UKIMA

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Title: Ukima

 

In the north end of Tokyo is a town called Ukima, which is sandwiched between Arakawa river and Shingashi river and is felt like being left alone away from sorroundings because of its name.   

 

We decided to live in one of the housing complexes in the town some of which had begun to be rebuilt, because its oldness suited the two of us.

 

When we married we both were over forty years old. For me it is the first time, for her the second time.  Everyday I really feel what it is to live with my wife because I had kept living alone for a long time until I married her.

 

On sunny days we go for a walk in the town with a camera only.  We watch young boys playing soccer on the ground along Arakawa river.  She tells me names of flowers planted by people living in the housing complexes.

 

On one occasion we terribly quarreled.  After we reconciled as usual, she said to me, ''you have never lost what is the most important to you.''  From outside the window we heard the engine sound of a cargo ship going across the river.

 

I have made up my mind to collect, one by one, what I think are important by shooting with my old film camera  that suits our life in Ukima.

 

タイトル 「うきま」

 

東京の北の端、荒川と新河岸川に挟まれて、名前まで周りからぽっかり取り残されたような街、浮間。

 

老朽化が進み、一部で立て替えも始まっている団地の一角に、ここが良いねと住むことを決めたのは、取り残された古さが、僕ら二人にぴったりな気がしたからでした。

 

僕らが結婚したのは、40歳をすぎてからでした。僕は初めて、彼女は二度目。それまで長く独りで生きて来た僕には、暮らしとはこういうものか、と実感する日々です。

 

晴れた日には二人で、カメラだけ持って、うきまを歩きます。荒川沿いの少年サッカーを眺めたり、団地の住人たちが思い思いに植えた花々の名前を彼女に教えてもらったり。

 

あるとき喧嘩をして、散々お互い言い合って、いつものように仲直りしたあと「あなたはまだ、本当に大事なものを失ったことがないのよ」と僕に言いました。

窓の外には川を渡る、貨物船のエンジンの音が聞こえていました。

 

うきまの暮らしにぴったりの、古いカメラにフィルムを詰め込んで、私が大事に思っているものを、ひとつひとつ拾い集めてみようと思ったのです。

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